Curiosidades: ¿para qué tenemos huellas dactilares (digitales) en los dedos?

20 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Las huellas dactilares (o digitales) son protuberancias de la piel que no se alteran con el paso de los años y son únicas para cada persona. Basado en estas características, podríamos bromear diciendo que es la forma inteligente que tiene la naturaleza para poder atrapar a los ladrones por el hecho de poder usarse como medio de identificación. La Argentina, dicho sea de paso, fue el primer país en el mundo en usar este sistema para esos propósitos. La verdadera respuesta, sin embargo, es más seria y las razones de las huellas dactilares son por tanto diferentes.

Gracias a las huellas dactilares, nosotros podemos desarrollar nuestro sentido del tacto. En términos simples, el sentido del tacto es mejorado por medio de las vibraciones. Las protuberancias en los dedos (huellas dactilares) juegan un papel muy importante en ese aspecto porque los niveles de vibración aumentan cuando frotamos los dedos sobre una superficie y, gracias a estas, podemos identificar mejor la textura de los materiales. Otras posibles razones (aceptadas por algunos y descartadas por otros) es que las huellas dactilares ayudan a mejorar nuestra habilidad de agarrar las cosas.

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Curiosidades: ¿cuántas veces por minuto late el corazón de un colibrí?

19 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Mientras que el corazón de una persona adulta (18 años en adelante) late a un ritmo promedio que oscila entre los 60 y 100 latidos por minuto, el del colibrí puede alcanzar los 1 200 latidos. Después de leer esto, lo mejor que tal vez puedas hacer para ganar el amor de la chica que te gusta es simplemente decirle que cada vez que tú la vez, tu corazón late más rápido que el de un colibrí. ¡Buena suerte!

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Foto: Cortesía de Gailhampshire bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 20-4-2018).


Curiosidades: ¿cómo se crean los colores en los fuegos artificiales?

18 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

FUEGOS ARTIFICIALES

Al final de año, es ya una costumbre ver el cielo iluminado por los brillantes colores producidos por los fuegos artificiales para el deleite de grandes y chicos. Pero, ¿cómo se hace eso?

Con pólvora solamente sería imposible obtener los colores verde, rojo, azul y otros que frecuentemente vemos cuando los fuegos artificiales explotan. Este problema queda resuelto gracias a la presencia de metales y elementos químicos. Para ser más preciso, es gracias a las sales metálicas, que son compuestos químicos producidos como resultado de sumergir un metal en una mezcla de ácido y potasio. Así, por ejemplo, el carbonato de estroncio se usa como agente colorante para producir el color rojo, el nitrato de sodio nos da el amarillo, el cloruro de bario produce el color verde y de esta forma se crean los diferentes colores en los fuegos artificiales.

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Curiosidades: ¿por qué los mosquitos zumban en nuestros oídos y cómo se produce el sonido?

17 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Es la historia típica de cada verano cuando usted está extremadamente cansado, cayéndose del sueño y su cuerpo solo le pide una cosa: su cama. Todo está listo para dormir, apaga las luces y cuando dice “buenas noches” con una amplia sonrisa, un condenado mosquito responde a su saludo con su zumbido que no lo deja dormir. Enciende las luces para matarlo y no lo encuentra. Apaga las luces para dormir nuevamente y se repite la misma acción hasta que llega a un punto en el que no tiene sueño ni deseos de dormir. En ese terrible escenario, aprovechemos la falta de sueño para saber por qué y cómo los mosquitos zumban en nuestros oídos. El zumbido de los mosquitos es el resultado del movimiento rápido de sus alas. ¿Cuán rápido? Pues, estos insectos son capaces de agitar sus alas a un ritmo de 500 veces por segundo o más.

En cuanto a por qué los mosquitos zumban en el oído, esta acción nada tiene que ver con molestarle, sino que es un puro grito y gesto de amor. El sonido del mosquito hembra es más bajo, y por tanto, diferente del sonido del mosquito macho, lo cual ayuda a distinguirse entre ellos de manera que el macho sepa a quién y dónde debe dirigirse a la hora de aparearse. Hay otras ideas sobre el tema, sin embargo, relacionadas con la cantidad de dióxido de carbono que nosotros exhalamos, nuestra temperatura corporal, la humedad, etc., factores que indican a los moquitos la persona que le puede proporcionar sangre sin tener que ir a la Cruz roja ni hablar con Drácula. Cuando los mosquitos son adultos, pueden vivir desde simplemente días (o segundos si usted tiene manos rápidas) hasta varios meses. Entonces, encuentre una forma de deshacerse de esos mosquitos impertinentes en su habitación y… ¡Felices sueños!

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Foto: cortesía de Info-Lite Teacher bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 17-4-2018).


Las ideas de Jesús (4): sobre el amor

16 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Jesus

Las tres cosas que más influencia tienen sobre el ser humano son el amor, el dinero y el poder. Por eso pasamos la mayor parte de nuestra vida en la búsqueda directa o indirecta de todas o al menos una de las tres. En cuanto al pensamiento y legado de Jesús sobre el amor, pienso que este simple, pero eficaz y práctico ejercicio le dará las claves para poder entenderlo: trate de comunicarse con ese señor por cualquier método que usted tenga disponible (su teléfono inteligente, llámelo, ore y dígale que le hable). Después de 10 minutos, 10 meses o 10 años haciendo eso, el resultado será el mismo: nadie le habrá respondido. ¿Qué significa esto, entonces? ¿qué Dios ni Jesús existen? No, sino que la forma de comunicarse con nosotros hoy en día es diferente, pues se hace a través de las acciones que envuelven a otras personas y son precisamente las otras personas y nuestra relación con ellas las que nos enseñan la forma como Jesús ve el amor.

Si casi todo lo que hacemos es por amor (visto en todas sus acepciones, buenas y malas: por amor a la familia, al placer, al país, etc.), entonces, desde nuestros aciertos hasta nuestros errores, casi todo lo que hacemos tiene su origen en el mismo hecho, el amor. Eso implica que entender claramente lo que esta palabra significa es la base real sobre la cual podemos crecer, vivir mejor y más felices en la vida. Pero, ¿qué es el amor? y ¿a quién debo amar? ¿cuáles son sus límites? Las respuestas a estas y similares interrogantes no las dio Jesús hace más de dos mil años y el no entenderlas ha sido la razón de que hoy vivamos igual o peor que hace dos mil años a excepción de los avances tecnológicos.

Mientras la gente tiende a complicarse la vida, Jesús la simplifica. Por eso condensó una Biblia (Antiguo Testamento) llena de reglas que a veces se armonizaban y a veces parecían contradecirse en solo dos ideas: amar a Dios y amar a todo el mundo sin distinciones. Amar se explica con solo tres palabras: hacer el bien. Los problemas que amenazan con llevar el mundo a la autodestrucción son a consecuencia de nuestra estrechez mental sobre el concepto de amor, una estrechez que va desde una persona normal en la calle hasta nuestros líderes. La gente quiere amar a aquellos con los que compagina, cerrando automáticamente las puertas a los demás a quienes considera y trata como extraños. Eso explica las desigualdades sociales y económicas de hoy en día, puesto que la ausencia de amor hacia los otros conduce a querer aprovecharse de ellos. “Ama a las otras personas como a ti mismo.” Dijo Jesús, ya que así la alegría de millones de personas será también tu inmensa alegría y la tristeza de otros millones no será tu tristeza, sino una razón por la cual luchar en la vida: hacer que el llanto y sufrimiento de los demás se convierta en sonrisa. Ya no habrá más preguntas como estas: ¿para qué estoy vivo? ¿para qué nací? ¿qué voy hacer con mi vida?

Observe cómo la mayoría de nuestros problemas vienen por las distinciones entre los que amamos y no. En el trabajo me gusta esta persona y odio a aquella y así paso casi 10 horas disgustado. En la familia amo a esta persona y detesto a aquella. En la sociedad, somos indiferentes a casi todo el mundo y nos sentimos solos. Esa visión limitada del amor sobre a quién amo y a quién no es lo que nos hace infelices porque lo que no se ama, se odia y el odio nos destruye día a día sin permitir que la alegría llegue a nuestro nido. La naturaleza humana ha llevado al hombre a esta forma de amar desde los principios de su existencia. Por tanto, la propuesta de Jesús es harta difícil: ama con todo tu corazón a Dios y a las personas. Sin embargo, trata de amarlos sin fronteras (desde África hasta Asia, desde Europa hasta América), ámalos sin razas (blancos y negros). Ama, pues, a todo el mundo sin hacer un muro que separe a unos de otros. He oído a muchas personas (incluyendo a sacerdotes) decir que esto es humanamente imposible. Yo particularmente pienso que no es así, de lo contrario, Jesús no nos la habría dejado como deberes (tarea). Empecemos hoy, por solo 24 horas. Hagámoslo también mañana, por otras 24 más porque mientras más cerca estemos de amar como Jesús nos indicó, más cerca estaremos de no sentir odio nunca más y eso, de alguna u otra forma, es la felicidad eterna.

Este artículo fue publicado originariamente en el periódico digital Mundo Y Opinión por Eddy Montilla.

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Curiosidades: ¿por qué sentimos dolor de cabeza en la frente después de comer algo frío?

15 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

La boca es muy sensible tanto a las cosas frías como calientes (¡todo eso sin mencionar su sensibilidad a las palabras!), algo que puede comprobarse claramente por el hecho de que es uno de los lugares en donde la temperatura corporal puede medirse con precisión. El dolor pulsante que sentimos en la frente después de comer helado, por ejemplo, o de engullir comidas y tomar bebidas frías muy rápidamente tiene su origen en la boca cuando dichas comidas y bebidas tocan el paladar (la parte superior en el interior de la boca). Ahora bien, ¿cómo sucede eso?

Cada vez que comemos o tomamos algo muy frío, se altera la temperatura en el área donde se unen dos arterias que tienen mucha relación con el cerebro: la arteria carótida interna (la que suministra la sangre que necesita el cerebro) y la arteria cerebral anterior. Las contracciones y dilataciones de esas arterias parecen que son las causantes del dolor punzante en la cabeza cuyo nombre científico es ganglioneuralgia esfenopalatina. Finalmente, por suerte, este dolor es solo momentáneo (va de algunos segundos hasta un par de minutos), pero realmente intenso y se puede evitar simplemente comiendo más despacio. Si ya es muy tarde para ello y el dolor ya ha llegado, algunos doctores sugieren tomar poco a poco agua tibia.

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A reír: el Lazo de la Verdad

14 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Una señora de unos 50 años y pico espera la llegada de su esposo del trabajo disfrazada de Mujer Maravilla. Cuando el marido entra en la casa, ella lo ata rápidamente con un lazo y con cara sexy le dice:

”Yo soy la Mujer Maravilla y este es el Lazo de la Verdad. Ahora dime, querido, ¿quién es la mujer más bella del mundo?”

”Tú, por supuesto. ¡Y la siempre amada de tu suegra queda en segundo lugar!”

Al escuchar esto, la mujer corre a su habitación, se cambia de ropa y toma las llaves del auto.

”¿A dónde vas?” Le pregunta el marido sin entender nada.

”A la tienda. ¡Parece que el Lazo de la Verdad no funciona bien!”

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Foto: cortesía de R. Bl. (foto a la izquierda) bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 14-4-2018).