Conociendo Japón (3): análisis de su éxito empresarial y sistema de trabajo: ventajas y desventajas

Por Eddy Montilla

La mejor forma de entender lo que significa el trabajo en Japón es mirando la vida de las abejas: tienen un excelente sistema de organización de trabajo (igual que los japoneses), pasan casi todo el tiempo concentradas en lo que tienen que hacer independientemente de la aspereza de su trabajo y de su vida misma (igual que los japoneses) y cuando su labor ya no puede ser realizada o no es necesaria, su razón de vivir también llega a su fin (igual que muchos japoneses).

Aspectos positivos del sistema de trabajo en Japón

(+) Fuerte sentimiento de pertenencia y fidelidad a la compañía donde se labora

Desde Estados Unidos hasta Francia, desde China hasta Kenia o desde Australia hasta Brasil, es decir, a cualquier lugar donde viaje, verá el mismo pensamiento de los trabajadores con respecto a la compañía donde laboran: salario recibido por horas trabajadas. “Yo estoy aquí porque me pagan un salario con el que puedo poner comida sobre la mesa. Mientras me sigan pagando, sigo trabajando. Si encuentro un trabajo mejor, me voy inmediatamente. Poco me importa si la empresa va bien o mal. Al fin y al cabo, no es mía”.

”¿Qué te pasa?” Le pregunté un día a Mariko. “Te noto un poco preocupada”.

”Es que en la tienda donde trabajo a tiempo parcial después de la Universidad vienen pocos clientes. “Taihen” (¡Qué problema!). Me dijo.

Lo interesante de esta pequeña anécdota es que su salario, unos 850 yenes por hora (9 dólares aproximadamente al momento en que escribo), ni sube ni baja por la llegada de clientes. En las mismas circunstancias, ¿a cuántas personas usted conoce que estarían preocupadas por no tener muchas cosas que hacer? Aquí está la diferencia: en Japón, los empleados se sienten conectados a la compañía donde laboran con un nivel muy alto de responsabilidad y lealtad.

(+) ”Nosotros” va delante de “Yo”

El más grande secreto y base del éxito empresarial japonés no es su avance tecnológico, como muchas personas piensan (Alemania, Estados Unidos y otros países también lo tienen), sino el haber creado en sus ciudadanos la idea y sentimiento de tener que moverse al unísono en el trabajo. Ellos ponen con frecuencia detrás el “yo” y la secuela de egoísmos que esta palabra generalmente trae para dar prioridad al “nosotros”, creando así la sinergia que permite el desarrollo colectivo. Observe la empresa en la que usted trabaja. Es casi seguro que encontrará muchos ejemplos de empleados que no están empujando como grupo, sino tirando cada quien por y para su lado a nivel individual.

Siempre me gusta ilustrar la idea del trabajo en grupo de los japoneses con el ejemplo que vi un día cuando unos empleados estaban plantando un árbol: un empleado llevaba el árbol que se iba a plantar, otro tenía la pala, otro una regadera, el jefe tenía una pequeña estaca y la secretaria tenía una cámara para tomar la foto del recuerdo. En ese momento, me puse a pensar que hubiese pasado en otros países que conozco. Seguramente el jefe le hubiera dicho a Hugo (nombre hipotético) que hiciese ese trabajo y este lo habría hecho no sin antes pensar dentro de sí lo siguiente sobre su jefe: “¿Quién piensa este pendejo que yo soy?, ¿el más feo? ¿Por qué me manda a mí y no a Pablo, José o Manuel, que siempre están por ahí sin hacer nada?” Esta decisión del jefe solo sirvió para añadir una gota más de veneno a la relación entre él y su empleado, relación que ya de por sí parecía estar envenenada.

(+) Responsabilidad social alta

La responsabilidad social que deberían tener las empresas para con la sociedad de la cual se nutren es algo relativamente nuevo. En términos prácticos hablaríamos de unas tres décadas, en mi opinión. En Japón, sin embargo, esta idea podría casi triplicar ese tiempo. Y si tomamos en cuenta el pensamiento grupal que prevalece en ese país, es probable que siempre haya existido. La sociedad es la persona y la persona es la sociedad. En la medida en que la sociedad mejora, todos mejoran. Bajo esa filosofía trabajan los japoneses frecuentemente. A eso, hay que añadir su compromiso con la calidad: cualquier producto japonés sobrepasa los estándares mínimos de calidad y, en materia de servicio, probablemente sean los mejores del mundo.

(+) Hacen del trabajo una forma de diversión con cada meta obtenida

Mundialmente existe la percepción de que los japoneses están siempre trabajando. Eso no está lejos de la realidad. Si recibimos dinero por trabajar, quiere decir que el trabajo no es algo muy fácil de hacer. Entonces, lo realmente interesante en este caso es preguntarse cómo pueden ellos trabajar tan maratónicamente. La respuesta podría ser el placer sentido con cada tarea de trabajo realizada.

Aspectos negativos del trabajo en Japón

(-) Obsesiva búsqueda de la perfección

Los japoneses son perfeccionistas y le dan gran importancia al cambio. Para ellos, hay que estar constantemente buscando algo nuevo, pues ven desarrollo en cada cambio. Los productos, por ejemplo, “cambian” constantemente y ellos enfatizan el cambio en la publicidad: “¡Nueva cerveza!, ¡nuevo pastel en la cafetería! Y así sucesivamente. Al principio, esta idea es buena y si no aparece entre los aspectos positivos es porque gradualmente se vuelve obsesiva. El estrés que crea la obligación de tener que mejorar, tener todo correcto y perfecto lleva al suicidio a decenas de miles de japoneses cada año. Pero es solo la punta del iceberg: hay millones de trabajadores que necesitan medicina o alcohol para poder dormir y muchos millones más de jubilados en la misma situación.

Tomándome un café en una cafetería dentro de unos grandes almacenes, observaba cómo trabajaba una dependienta japonesa en una tienda. La chica no estaba fija ni un segundo: cambiaba la ropa de posición, la combinación de las faldas y blusas y otras cosas más hasta que llegara algún cliente. Era algo así como: ”Si no tienes realmente nada que hacer, tienes que inventártelo”. En Toledo, España, en una tienda, me encontré con un caso opuesto al anterior. Vi a toda una familia, desde el abuelo hasta el nieto, trabajando en el mismo lugar. Nadie se movía, todos estaban charlando conmigo hasta que llegó un nuevo cliente y durante todo ese tiempo nos reímos mucho. No llevan una vida tan moderna como el dueño de aquella tienda japonesa, pero tal vez sean más felices. Si usted pule demasiado en búsqueda de brillo, al final termina desgastando la cosa pulida. Es que, en un mundo limitado, tratar de vivir sin limitaciones crea muchos dolores de cabeza.

(-) Falta de flexibilidad

Recuerdo un viernes por la noche cuando salía de un restaurante. Al frente del lugar, había un trabajador japonés, vestido impecablemente, golpeando ligeramente con su cabeza un poste de luz. Él estaba borracho, pero la razón de su acción no eran las múltiples cervezas que pudo haber tomado esa noche, sino algún error cometido. La búsqueda de la perfección obsesiva que mencionamos antes deja poco espacio para la flexibilidad en cuanto a los errores por la competitividad.

Mientras en otros países se trabaja por un periodo de tiempo establecido (“Ya son las seis de la tarde, termino mi trabajo por hoy. Me voy, hasta mañana, chicos”.), los japoneses trabajan por tareas hechas: no has terminado lo que tienes que hacer ni tus compañeros tampoco, pues no regresas a tu casa. Eso explica las largas horas de trabajos extras que los japoneses hacen diariamente. Camine a las ocho y hasta nueve de la noche y verá aún las luces encendidas de las oficinas en los edificios. Estamos hablando de más de 10 horas de trabajo al día sin contar las horas de desplazamiento al lugar de trabajo. En África usted puede morir de hambre; en Latinoamérica usted puede morir por falta de dinero para comprar medicinas o por un atraco, pero en ningún caso será por exceso de trabajo. En Japón, por el contrario, el karoshi (muerte por exceso de trabajo) mató a más de 2000 personas en el año 2015. Un caso de gran resonancia fue el de una joven de 24 años que llegó a trabajar hasta 105 horas extras en el mes anterior a su suicidio. Muchos otros casos no salen a la luz pública y se resuelven con millones de yenes ofrecidos a la familia como compensación. En otros casos, el estrés se vuelve casi insoportable. Entonces, los empleados trabajan pensando que al llegar la noche van a beber alcohol como locos, y beben alcohol como locos esa noche pensando que mañana tendrán que trabajar de la misma forma.

(-) Fuera del trabajo, pocas expectativas

Si usted participa en una fiesta de empleados japoneses, notará como hay mucha comida, mucho alcohol y después de comer y beber, mucha conversación sobre… el trabajo. Mientras muchas personas en otros países buscan separar la vida laboral de la vida familiar, en Japón solo hay una vida: el trabajo. Las horas dedicadas a trabajar sobrepasan las de la familia y el descanso. El traslado de empleados a otras ciudades es frecuente y la familia no va con el padre. Los padres pasan poco tiempo con sus hijos y en las últimas décadas en muchos casos ya ni siquiera llegan a tenerlos: son sustituidos por perros o gatos.

Japón es un país con una sociedad envejeciente. Contrario a otros países, la aceptación de inmigrantes es muy reducida y las familias sin niños van cada año en aumento. Hoy, el índice de desempleo es bajo y la situación económica es estable. Sin embargo, de no realizar cambios en la vida laboral, en un par de décadas, el país sufrirá las consecuencias de la carestía de mano de obra, el desequilibrio o ruptura familiar y el gran problema de familias unipersonales aun nivel tan peligroso que prefiero no pronosticarlo.

Este artículo fue originalmente publicado en el periódico digital Mundo Y Opinión.

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