Curiosidades: ¿por qué la base del bateador (el plato) tiene forma de pentágono en béisbol?

3 enero, 2018

Por Eddy Montilla.

No es difícil imaginar que en los inicios del béisbol se usara como base del bateador (plato) cualquier cosa que apareciera. Fue con la búsqueda de la perfección de las reglas del juego, materiales y equipos utilizados que para fines del siglo XIX (1899) el plato pasó a tener forma cuadrada. Muy poco tiempo después, para el año 1900, Robert M. Keating, un ex lanzador de las grandes ligas e inventor norteamericano inventó la base de bateador de goma en forma pentagonal que, gracias a sus dos partes entrantes en dirección al receptor (catcher), el lanzador puede ver mejor la zona de strike y el árbitro puede decidir mejor entre bola o strike, lo cual explica por qué todavía es usado hasta el día de hoy.

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Foto: cortesía de ttarasiuk bajo los criterios de Creative Commons (FLICKR).

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Curiosidades: ¿por qué se tapona la nariz cuando tenemos gripe y por qué solamente un orificio nasal?

2 enero, 2018

Por Eddy Montilla.

Cuando llega la temporada de gripe, sobre todo en otoño e invierno, es cuando la gente tiene que soportar más algo que es realmente molestoso: una nariz tapada. La pregunta ahora es… ¿por qué sucede eso? Antiguamente se creía que era el resultado de mucho moco dentro de la nariz. Hoy se sabe que es un problema consecuencia de la inflamación de las membranas mucosas y, en un mucho menor grado, debido a que los mocos obstruyen el paso del aire.

En cuanto a la segunda pregunta, para entender fácilmente la respuesta, basta con ver que en una compañía que trabaja las 24 horas, los trabajadores se alternan para poder descansar. De lo contrario, explotarían como un globo. Todos hemos tenido la amarga experiencia de una noche sin poder dormir debido a la nariz tapada. Si es fuerte para nosotros, lo es más para la nariz que tiene que buscar el aire para nuestro cuerpo. Entonces, para descansar, las vías respiratorias usan un fenómeno llamado ciclo nasal que le permite al cuerpo alternarse en cuanto al congestionamiento y descongestionamiento de la nariz durante el resfriado. Así, la mayor parte del aire entra y sale por un oricio nasal solamente y solo una pequeña parte por el otro, rotando su periodo de trabajo y, por tanto, batallando mejor contra la gripe.

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Curiosidades: ¿tienen los insectos nariz?

16 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

No. Nosotros necesitamos aire en los pulmones para vivir y la nariz juega un papel muy importante en este trabajo permitiendo la entrada de oxígeno en nuestro cuerpo. El sistema respiratorio de los insectos, sin embargo, es diferente, aunque eso no significa que no respiran, sino que en vez de la tradicional nariz en los humanos u hocico en algunos animales, los insectos tienen unas aperturas llamadas espiráculos por donde entra el aire que necesitan. Para “oler” los insectos generalmente usan sus antenas o pelos que crecen en su cuerpo.

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Curiosidades: ¿cuántos pies tienen los calamares?

14 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

Ninguno. Para ser más exacto, los calamares no tienen pies, sino manos, diez en total, si incluimos sus dos tentáculos, más largos que los demás y usados para capturar sus presas.

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Foto: cortesía de Colin bajo los criterios de Creative Commons (FLICKR)


Curiosidades: ¿cuánto mide el cangrejo más grande del mundo y dónde se encuentra?

12 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

El “Takaashigani” (タカアシガニ), un cangrejo gigante que vive en las aguas cercanas a la costa de Japón es considerado el más grande del mundo en su género. Debido a su semejanza con una araña, es conocido como “el cangrejo-araña japonés” en el mundo occidental. La traducción de su nombre japonés, sin embargo, sería “cangrejo de patas largas”. El tamaño de su caparazón es aproximadamente de unos 30 centímetros y si extendemos las patas que tienen sus pinzas, esta criatura marina puede sobrepasar los tres metros en tamaño.

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Curiosidades: ¿por qué cuando doblamos el dedo meñique se dobla también el anular, pero no sucede lo mismo al contrario?

1 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

Pienso que lo más interesante de la curiosidad que les traigo hoy no es la respuesta en sí, sino la lección que se desprende de esta: vivimos dentro de nuestro cuerpo por muchos años, algunas personas hasta más de un siglo y, sin embargo, lo conocemos muy poco. Veamos: con la palma de tu mano abierta, dobla cada uno de tus dedos uno por uno, empezando por el dedo pulgar. Notarás que los demás dedos se mantienen en posición recta. Ahora, dobla el dedo meñique. ¿Qué ocurrió? El dedo anular también se dobló. ¿Por qué?

Los nervios son fibras compuestas de neuronas cuya función es transmitir los impulsos de sensaciones al cerebro o la médula espinal y de allí a órganos y músculos, permitiéndonos movernos, sentir, etc. Pues bien, los nervios inervan los dedos, dicho en forma más simple, llegan hasta los dedos transmitiendo estímulos nerviosos. En el caso del dedo meñique, dos nervios llegan hasta allí y uno de ellos, llamado nervio digital palmar se ramifica alcanzando ambos lados del espacio que existe entre los dedos anular y meñique. En resumen, estos dos dedos están conectados por un mismo nervio, lo cual explica por qué al mover el meñique se mueve el anular también.

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Curiosidades: ¿desde cuándo existen los acuarios?

6 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Sin duda, el mejor lugar para un pez es donde nació, es decir, su hábitat natural, pero tomando en cuenta el alto grado de maleficencia y crueldad refinada del ser humano hoy en día, de seguir como vamos, contaminando los mares y ríos, en unas cuatro décadas tendríamos que ver los peces en vídeos o libros ilustrados, lo cual justifica la necesidad de los acuarios. Y nuestra curiosidad de hoy es… ¿desde cuándo existen?

Para mantener un pez vivo dentro de un recipiente o lugar, hay diferentes factores que deben ser observados. Un pez necesita oxígeno y las plantas, pese a su gran labor mejorando la calidad del agua al remover nitratos y fosfatos, también lo usan. No fue hasta que los estudios sobre la relación del oxígeno en el interior del recipiente y el necesitado por los peces y plantas, además de factores como la temperatura, alcalinidad, salinidad y otros fueron manejados exitosamente que se pudo tener peces dentro de un acuario en forma más correcta. Y eso se consiguió en el siglo XIX. Por esas razones, se considera que el primer acuario empezó en 1853 en Londres, Inglaterra, a pesar que los chinos, los egipcios y, sobre todo, los sumerios habían creado las bases de lo que sería el acuario moderno hace ya miles de años.

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