Curiosidades: ¿cuántos galones (litros) de agua puede beber un camello de una vez?

20 julio, 2017

Por Eddy Montilla.

Con los avances tecnológicos (en cuanto a la forma de almacenamiento de alimentos) y la globalización comercial hoy se puede prácticamente comer cualquier fruta en cualquier tiempo del año. Pero en mi caso, cuando era niño solo podía comer manzanas en los meses de invierno. En ese momento, trataba de comer tantas como pudiera, pues me gustan mucho y sabía que pasaría largo tiempo sin verlas. Sea que yo me parezca a los camellos o los camellos se parezcan a mí, lo cierto es que estamos en situación similar en ese aspecto, pues estos animales viven en áreas desérticas y en el desierto, lo que menos abunda es el agua. Por esa razón, cuando aparece hay que tomar la mayor cantidad que se pueda. Eso es exactamente lo que hacen los camellos cuando beben 30 galones de agua (135 litros, tomando como unidad el galón inglés) en menos de 15 minutos.

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Curiosidades: ¿por qué las hojas cambian de color en otoño?

18 julio, 2017

Por Eddy Montilla.

OTOÑO

Este es uno de los pocos casos en los que ir en dirección contraria nos hace llegar más rápido a donde queremos ir. Así que en vez de buscar explicación a las hojas coloradas de otoño, pensemos primero por qué son verdes. Las hojas son verdes gracias a la clorofila, una sustancia que no solo les da ese color, sino que también las ayuda a crecer y vivir al absorber la luz del sol. Así como nosotros comemos, las plantas lo hacen también, pero a diferencia de nosotros que tenemos boca y podemos, por ejemplo, tomar los carbohidratos que necesitamos de los cereales y patatas, las plantas tienen que auxiliarse para su alimentación de un proceso químico que convierte el dióxido de carbono y el agua en alimento usando la energía proveniente de la luz solar. Este proceso se llama fotosíntesis y no sería posible sin la ayuda de la clorofila que mencionamos anteriormente.

Y ahora pasemos al porqué de los colores de las hojas en otoño. La clorofila coexiste en la hoja con unas moléculas de pigmento de color generalmente rojo, amarillo o naranja llamadas carotenoides. Durante el otoño, debido al frío y, sobre todo, a la reducción del tiempo en el que las plantas pueden recibir luz solar, el proceso de la fotosíntesis se interrumpe, la clorofila se descompone también y deja de actuar, desapareciendo así el color verde de las hojas, lo cual hace a su vez que “emerjan” los colores rojos, amarillos y naranja de los carotenoides en las hojas para el disfrute de todos nosotros durante esa época del año. Afortunadamente, no todas las hojas se caen en otoño ni cambian de color tampoco. Los árboles de hojas anchas como los famosos arces canadieneses y los ginkgos japoneses son muy susceptibles al cambio en otoño y, por ende, cambian de color, a diferencia de los árboles de hoja perenne que protegen mejor sus hojas y se mantienen verdes.

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Curiosidades: ¿por qué los camellos tienen jorobas y qué hay en el interior de estas?

17 julio, 2017

Por Eddy Montilla.

Los camellos que vemos en el zoológico tienen su comida y agua asegurados. A cambio, tiene que pagar el alto precio de vivir en cautiverio. Fuera de esta minoría, casi todos los camellos viven el lugares desérticos donde resulta difícil conseguir el agua y el alimento para vivir. ¿Cuán difícil? Pues, pueden pasar varios días hasta que puedan encontrarlos. Por esa razón, cuando encuentran agua, la toman en grandes cantidades y, por esa razón también, muchas personas piensan que las jorobas están llenas de este líquido, lo cual no es cierto.

Las jorobas de los camellos son como una especie de montículo lleno de grasa que estos animales usan como suministro alimenticio cuando no hay nada que comer. La cantidad de grasa almacenada en las jorobas puede alcanzar las 80 libras (36 kilógramos). Estas jorobas no son estáticas en cuanto a su tamaño, pues disminuyen a medida que el camello las usa como alimento y vuelven a ampliarse cuando el camello ingiere alimentos nuevamente. Dependiendo del tipo de camello, este animal puede tener una o dos jorobas. Finalmente, los camellos se alimentan de casi cualquier tipo de vegetación que encuentren (no se puede ser muy quisquilloso en el desierto en cuanto a la selección de comida): hierbas y hojas secas, arbustos salados y espinosos, etc.

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Curiosidades: ¿por qué parece que la Luna nos sigue y se mueve detrás de nosotros?

29 mayo, 2017

Por Eddy Montilla.

Cuando era pequeño, en vez de jugar con dispositivos electrónicos en forma individual como lo hacen los niños hoy en día, jugaba junto con mis amigos o con la naturaleza. Solíamos echar carreras en contra de la Luna y, por supuesto, siempre ganábamos. Años más tarde, eso me hizo pensar sobre esta curiosidad que les escribo hoy: ¿Por qué la Luna “camina” detrás de nosotros? ¿por qué nos sigue cuando estamos en un vehículo en movimiento?

Para empezar, la verdad es que la Luna no nos está “siguiendo”. Esa errónea percepción es el resultado de un hecho que puede explicarse con una sola palabra: distancia.

Cuando una persona está en movimiento, generalmente hay muchos objetos cercanos a su alrededor y dentro de su ángulo visual. Además, cuando un objeto está cerca de uno, este puede ser visto desde diferentes ángulos, lo cual nos permite saber más claramente su posición. No podemos hacer lo mismo en el caso de la Luna por dos razones básicamente: primero, en promedio, la Luna está a una distancia de 238 855 millas (384 400 kilómetros) de nosotros sin otras cosas a su alrededor (por razones de tamaño) con la cual pudiéramos compararla y segundo, no podemos verla desde diferentes ángulos debido a la larga distancia. Estos dos factores nos dan la errónea impresión de que la Luna está en un solo punto y que empieza a moverse detrás de nosotros al movernos nosotros también.

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Curiosidades: ¿pueden volar todas las aves?

7 mayo, 2017

Por Eddy Montilla.

Gracias a los hermanos Wright, Orville y Wilbur, hoy podemos tomar un avión e ir a cualquier lugar, de un país a otro. Ellos inventaron con éxito el primer avión, el cual fue pilotado por Wilbur en 1903. Sin embargo, con todo el respeto que estos dos inventores norteamericanos realmente se merecen, yo pienso que deberíamos darles primero más crédito a las aves cuando se habla de volar, pues fue precisamente el irresistible interés de Wilbur en la observación del vuelo de las aves lo que hizo posible la invención de la máquina voladora de los hermanos Wright. Eso quiere decir que el ser humano siempre ha asociado la idea de poder volar con el vuelo de las aves y eso a su vez ha creado esta nueva curiosidad y pregunta a la vez: ¿pueden volar todas las aves?

La respuesta es no. El emú, el pingüino, el avestruz y el kiwi son ejemplos de algunas aves entre otras que no pueden ver la tierra desde el aire.

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Curiosidades: ¿qué característica hace de los caballitos de mar animales únicos en el mundo?

22 abril, 2017

Por Eddy Montilla.

Juzgando por su nombre común (caballitos de mar) y apariencia física, usted podría concluir que estos son animales mamíferos, como los caballos, pero lo cierto es que no. Los hipocampos (nombre científico) o caballitos de mar son peces y, por tanto, se reproducen a través de huevos. Se ven muy bonitos dentro del agua y se mueven con gran gracia. Sin embargo, a la hora de comer, no le recomendaría estar a su lado si usted fuera un crustáceo como la artemia, por ejemplo, pues en poco tiempo, sería absorbido por su largo hocico como el polvo a través de una aspiradora. Los caballitos de mar tienen un apetito casi insaciable: comen docenas de veces por día (más de 40 veces) y durante este tiempo, pueden llegar a comerse hasta 3000 mil crustáceos. Sus ojos juegan un importante papel en ese aspecto, pues sus movimientos son independientes, lo cual permite que estos animales puedan ver hacia adelante y hacia atrás al mismo tiempo.

Pienso que hasta ahora la explicación es fácil de entender. Lo que sí resulta difícil para los seres humanos es la vida sexual de los caballitos de mar. Son animales monógamos y solo se aparean para tener las crías. ¡Ah! Y algo muy importante. Si usted es el macho, prepárese para parir porque los caballitos de mar son los únicos animales en el mundo en los que el macho lleva en su bolsa los huevos recibidos por parte de la hembra hasta que nazcan.

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Curiosidades: ¿cuánto crecen las uñas en un día y por qué?

10 abril, 2017

Por Eddy Montilla.

Si tiene niños muy pequeños, recordará fácilmente cuán frecuente ha tenido que cortarles las uñas y, por el contrario, probablemente ni se acuerde cuándo fue la última vez que cortó las suyas. Eso nos da una buena clave: las uñas crecen más rápido en los niños que en los adultos. Además, para responder correctamente cuánto pueden crecer las uñas hay que tomar en consideración también otros factores, como las condiciones de salud, alimentación, etc. Eso significa que es difícil dar una respuesta que abarque todo. En general, se considera que las uñas crecen 0.01 milímetro por día en los adultos. Este proceso, sin embargo, no es homogéneo. Por ejemplo, las uñas de las manos crecen más rápidamente que las de los pies y, si usted es izquierdo (como en mi caso), las uñas de esa mano crecerán más rápido que las de su mano derecha y viceversa.

Sobre el porqué, observe sus uñas por un momento. La parte visible está sobre la piel, pero en realidad, las uñas provienen desde debajo de esta. Sus raíces se encuentran en un lugar llamado matriz. Tanto las uñas de las manos como las de los pies están compuestas básicamente de células, para ser más específico, de queratina, una proteína que forma no solamente las uñas, sino también el pelo, las plumas, cuernos, etc. En la matriz, las células nacen, crecen y mueren para cuando ya se hacen visibles en forma de uñas (eso explica por qué no nos duelen cuando las cortamos). Como las células están creciendo allí constantemente, las células nuevas tienden a empujar hacia afuera a las células viejas, las cuales se compactan y salen en forma de esas uñas. Así se mantiene ese ciclo de uñas nuevas naciendo y uñas viejas muriendo.

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