Curiosidades: ¿de qué se hacen los jabones?

9 mayo, 2018

Por Eddy Montilla.

Partiendo de la premisa de que el jabón tiene más de 5000 años de historia, uno podría fácilmente pensar que los ingredientes usados para fabricarlo han cambiado mucho a través de los años cuando en realidad los ingredientes principales han permanecido prácticamente intactos. Lo que ha cambiado en realidad es la fuente de donde dichos ingredientes son obtenidos y la adición hoy en día de otros nuevos para dar color y aroma al producto. En el siglo VIII, España e Italia (probablemente los países a la vanguardia en materia de jabón en Europa en ese momento) usaban grasa de cabra y cenizas del árbol de haya mientras que Francia reemplazaría la grasa animal por aceite de oliva tiempo más tarde. Ese tiempo fue el inicio de la elaboración de lo que concretamente podría llamarse jabón o jabón moderno, es decir, algo muy parecido al jabón que usamos en la actualidad.

El jabón es básicamente una mezcla de grasa (animal o vegetal), agua e hidróxido de sodio (lejía). Hoy muchos jabones son hechos con grasa de aceite de coco, aceite de palmera, sebo (de carne de vaca) o manteca (de carne de cerdo) y son, por tanto, más resistentes a disolverse en agua que aquellos elaborados con aceite, por ejemplo, con aceite de oliva, de soja y canola. La glicerina y el sorbitol (una alternativa barata a la glicerina) son sustancias usadas también como ingredientes (emolientes) en la fabricación de jabones.

En cuanto a la forma como los jabones son hechos, la idea básica es que se debe a un proceso llamado saponificación, la cual es una reacción química producida por la combinación de grasa o aceite, álcali y agua, dando como resultado final el jabón. El proceso empieza cuando la grasa y el aceite se funden primero y el hidróxido de sodio es cuidadosamente mezclado con el agua, dando a la mezcla tiempo para enfriar. Después de eso, la mezcla de hidróxido de sodio y agua es vertida en el molde que contiene las grasas y aceite, creando una sola mezcla. Ese es el momento en que se puede optar por añadir colorantes, perfumes, etc. El proceso de saponificación suele durar entre 24 y 48 horas. Sin embargo, el tiempo de tratamiento para jabones hechos a mano, es decir, el tiempo necesario para que el agua se disuelva y así tener un jabón más duro y a la vez duradero suele necesitar entre cuatro y seis semanas.

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Foto: cortesía de Bradley Stemke bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 9-5-2018).

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Curiosidades: ¿qué significan los cinco aros que forman la bandera olímpica?

8 mayo, 2018

Por Eddy Montilla.

Más que en deportes, los Juegos Olímpicos tienen su origen en un festival religioso dedicado a Zeus, el rey de los dioses griegos del monte Olimpo, convirtiéndose posteriormente en los antiguos Juegos Olímpicos que se celebraban en Olimpia, Grecia, cuya primera edición fue en el año 776 a. C. Después de cientos de años de ausencia de los Juegos Olímpicos, el francés y barón, Pierre de Coubertin, fundó el Comité Olímpico Internacional (COI), creando así las condiciones para el resurgimiento del evento deportivo dos años más tarde, es decir, a partir del año 1896.

Los cinco aros que aparecen en la bandera olímpica tienen el mismo diámetro y mantienen el mismo orden de color: azul, amarillo, negro, verde y rojo. Están basados en un diseño del propio fundador del COI y representan los cinco continentes y sus atletas que participan cada cuatro años en tan magnífico evento deportivo.

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Curiosidades: ¿para qué tenemos huellas dactilares (digitales) en los dedos?

20 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Las huellas dactilares (o digitales) son protuberancias de la piel que no se alteran con el paso de los años y son únicas para cada persona. Basado en estas características, podríamos bromear diciendo que es la forma inteligente que tiene la naturaleza para poder atrapar a los ladrones por el hecho de poder usarse como medio de identificación. La Argentina, dicho sea de paso, fue el primer país en el mundo en usar este sistema para esos propósitos. La verdadera respuesta, sin embargo, es más seria y las razones de las huellas dactilares son por tanto diferentes.

Gracias a las huellas dactilares, nosotros podemos desarrollar nuestro sentido del tacto. En términos simples, el sentido del tacto es mejorado por medio de las vibraciones. Las protuberancias en los dedos (huellas dactilares) juegan un papel muy importante en ese aspecto porque los niveles de vibración aumentan cuando frotamos los dedos sobre una superficie y, gracias a estas, podemos identificar mejor la textura de los materiales. Otras posibles razones (aceptadas por algunos y descartadas por otros) es que las huellas dactilares ayudan a mejorar nuestra habilidad de agarrar las cosas.

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Curiosidades: ¿cuántas veces por minuto late el corazón de un colibrí?

19 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Mientras que el corazón de una persona adulta (18 años en adelante) late a un ritmo promedio que oscila entre los 60 y 100 latidos por minuto, el del colibrí puede alcanzar los 1 200 latidos. Después de leer esto, lo mejor que tal vez puedas hacer para ganar el amor de la chica que te gusta es simplemente decirle que cada vez que tú la vez, tu corazón late más rápido que el de un colibrí. ¡Buena suerte!

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Foto: cortesía de Gailhampshire bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 20-4-2018).


Curiosidades: ¿cómo se crean los colores en los fuegos artificiales?

18 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

FUEGOS ARTIFICIALES

Al final de año, es ya una costumbre ver el cielo iluminado por los brillantes colores producidos por los fuegos artificiales para el deleite de grandes y chicos. Pero, ¿cómo se hace eso?

Con pólvora solamente sería imposible obtener el verde, rojo, azul y otros colores que frecuentemente vemos cuando los fuegos artificiales explotan. Este problema queda resuelto gracias a la presencia de metales y elementos químicos. Para ser más preciso, es gracias a las sales metálicas, que son compuestos químicos producidos como resultado de sumergir un metal en una mezcla de ácido y potasio. Así, por ejemplo, el carbonato de estroncio se usa como agente colorante para producir el color rojo, el nitrato de sodio nos da el amarillo, el cloruro de bario produce el color verde y de esta forma se crean los diferentes colores en los fuegos artificiales.

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Curiosidades: ¿por qué los mosquitos zumban en nuestros oídos y cómo se produce el sonido?

17 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Es la historia típica de cada verano cuando usted está extremadamente cansado, cayéndose del sueño y su cuerpo solo le pide una cosa: su cama. Todo está listo para dormir, apaga las luces y cuando dice “buenas noches” con una amplia sonrisa, un condenado mosquito responde a su saludo con su zumbido que no lo deja dormir. Enciende las luces para matarlo y no lo encuentra. Apaga las luces para dormir nuevamente y se repite la misma acción hasta que llega a un punto en el que no tiene sueño ni deseos de dormir. En ese terrible escenario, aprovechemos la falta de sueño para saber por qué y cómo los mosquitos zumban en nuestros oídos. El zumbido de los mosquitos es el resultado del movimiento rápido de sus alas. ¿Cuán rápido? Pues, estos insectos son capaces de agitar sus alas a un ritmo de 500 veces por segundo o más.

En cuanto a por qué los mosquitos zumban en el oído, esta acción nada tiene que ver con molestarle, sino que es un puro grito y gesto de amor. El sonido del mosquito hembra es más bajo, y por tanto, diferente del sonido del mosquito macho, lo cual ayuda a distinguirse entre ellos de manera que el macho sepa a quién y dónde debe dirigirse a la hora de aparearse. Hay otras ideas sobre el tema, sin embargo, relacionadas con la cantidad de dióxido de carbono que nosotros exhalamos, nuestra temperatura corporal, la humedad, etc., factores que indican a los moquitos la persona que le puede proporcionar sangre sin tener que ir a la Cruz roja ni hablar con Drácula. Cuando los mosquitos son adultos, pueden vivir desde simplemente días (o segundos si usted tiene manos rápidas) hasta varios meses. Entonces, encuentre una forma de deshacerse de esos mosquitos impertinentes en su habitación y… ¡Felices sueños!

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Foto: cortesía de Info-Lite Teacher bajo los criterios de Creative Commons (Flickr, 17-4-2018).


Curiosidades: ¿por qué sentimos dolor de cabeza en la frente después de comer algo frío?

15 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

La boca es muy sensible tanto a las cosas frías como calientes (¡todo eso sin mencionar su sensibilidad a las palabras!), algo que puede comprobarse claramente por el hecho de que es uno de los lugares en donde la temperatura corporal puede medirse con precisión. El dolor pulsante que sentimos en la frente después de comer helado, por ejemplo, o de engullir comidas y tomar bebidas frías muy rápidamente tiene su origen en la boca cuando dichas comidas y bebidas tocan el paladar (la parte superior en el interior de la boca). Ahora bien, ¿cómo sucede eso?

Cada vez que comemos o tomamos algo muy frío, se altera la temperatura en el área donde se unen dos arterias que tienen mucha relación con el cerebro: la arteria carótida interna (la que suministra la sangre que necesita el cerebro) y la arteria cerebral anterior. Las contracciones y dilataciones de esas arterias parecen que son las causantes del dolor punzante en la cabeza cuyo nombre científico es ganglioneuralgia esfenopalatina. Finalmente, por suerte, este dolor es solo momentáneo (va de algunos segundos hasta un par de minutos), pero realmente intenso y se puede evitar simplemente comiendo más despacio. Si ya es muy tarde para ello y el dolor ya ha llegado, algunos doctores sugieren tomar poco a poco agua tibia.

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