Curiosidades: ¿tienen los insectos nariz?

16 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

No. Nosotros necesitamos aire en los pulmones para vivir y la nariz juega un papel muy importante en este trabajo permitiendo la entrada de oxígeno en nuestro cuerpo. El sistema respiratorio de los insectos, sin embargo, es diferente, aunque eso no significa que no respiran, sino que en vez de la tradicional nariz en los humanos u hocico en algunos animales, los insectos tienen unas aperturas llamadas espiráculos por donde entra el aire que necesitan. Para “oler” los insectos generalmente usan sus antenas o pelos que crecen en su cuerpo.

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Curiosidades: ¿desde cuándo existen los acuarios?

6 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Sin duda, el mejor lugar para un pez es donde nació, es decir, su hábitat natural, pero tomando en cuenta el alto grado de maleficencia y crueldad refinada del ser humano hoy en día, de seguir como vamos, contaminando los mares y ríos, en unas cuatro décadas tendríamos que ver los peces en vídeos o libros ilustrados, lo cual justifica la necesidad de los acuarios. Y nuestra curiosidad de hoy es… ¿desde cuándo existen?

Para mantener un pez vivo dentro de un recipiente o lugar, hay diferentes factores que deben ser observados. Un pez necesita oxígeno y las plantas, pese a su gran labor mejorando la calidad del agua al remover nitratos y fosfatos, también lo usan. No fue hasta que los estudios sobre la relación del oxígeno en el interior del recipiente y el necesitado por los peces y plantas, además de factores como la temperatura, alcalinidad, salinidad y otros fueron manejados exitosamente que se pudo tener peces dentro de un acuario en forma más correcta. Y eso se consiguió en el siglo XIX. Por esas razones, se considera que el primer acuario empezó en 1853 en Londres, Inglaterra, a pesar que los chinos, los egipcios y, sobre todo, los sumerios habían creado las bases de lo que sería el acuario moderno hace ya miles de años.

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Curiosidades: ¿por qué las manzanas cambian de color (a marrón) después de pelarlas?

5 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Si pelas una manzana y esperas un poco de tiempo, notarás que cambia de color (un tanto marrón) y se vuelve menos apetitosa. Por lo general, la mayoría de la gente simplemente se la come sin pensar cómo ni por qué pasa eso. Hoy, veamos la respuesta: es el resultado de la oxidación.

Todos hemos visto la verja del jardín, la ventana o la puerta de nuestra casa oxidada y con el típico color marrón oscuro, lo cual ocurre cuando entra en contacto con el agua y el oxígeno. Pues bien, en el caso de las manzanas sucede algo similar. Mientras la manzana no está pelada, el oxígeno “no puede entrar”, pero una vez es cortada, este entra en contacto con las células de la fruta. Allí se encuentra con una enzima llamada oxidasa polifenol que reacciona con el oxígeno del aire y otros químicos produciendo la oxidación y ese típico color marrón.

Frutas como el plátano (guineo, banana) y las peras o también las patatas (papas) sufren la misma reacción, pues contienen la misma enzima. Esa reacción química que produce ese color desagradable puede ser reducida con diferentes métodos, por ejemplo, añadiendo zumo de limón, colocando la manzana dentro del refrigerador o dentro de agua, pero si me lo permiten, les doy una recomendación que, por su simpleza resulta hasta graciosa: simplemente pele la manzana en el justo momento que vaya a comérsela.

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Curiosidades: ¿quién inventó el bolígrafo?

4 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Cuando yo era un niño, mi profesora en la escuela primaria siempre nos decía que se aprende por las manos, acentuando con ello la importancia de la escritura. Hoy en día, la mayor parte de mi trabajo escrito es hecho con el uso de un ordenador. Pero cuando tengo que escribir algo muy importante, algo realmente valioso para mí, vuelvo a mis raíces, a esa conexión insustituible entre el cerebro y la mano que solo se consigue a través del bolígrafo. Por los adelantos tecnológicos y la obcecación humana, pienso que en unos 10 o 15 años, el bolígrafo, que tantos bellos recuerdos y emociones trajo a mi mente y corazón, será parte de la historia u objeto de colección sobre un estante. Antes de que eso suceda, rindamos tributo a su inventor.

Al editor de periódicos húngaro, László Biró, con la ayuda de su hermano químico, se le atribuye la invención del bolígrafo. La idea consistía en hacer un dispositivo que pudiera escribir suavemente sobre el papel y cuya tinta se secara rápidamente, características diferentes de las de la pluma estilográfica que ya ganaba en existencia al bolígrafo por décadas. En el siglo XX, en los primeros años de la década de los treinta, el mundo vio el primer bolígrafo viable y ya para los primeros años de la década de los cuarenta, cuando Biró se mudó a la Argentina y abrió una factoría para producir y vender bolígrafos allí, los argentinos estaban usándolos en su país.

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Curiosidades: ¿cuántos galones (litros) de agua puede beber un camello de una vez?

20 julio, 2017

Por Eddy Montilla

Con los avances tecnológicos (en cuanto a la forma de almacenamiento de alimentos) y la globalización comercial hoy se puede prácticamente comer cualquier fruta en cualquier tiempo del año. Pero en mi caso, cuando era niño solo podía comer manzanas en los meses de invierno. En ese momento, trataba de comer tantas como pudiera, pues me gustan mucho y sabía que pasaría largo tiempo sin verlas. Sea que yo me parezca a los camellos o los camellos se parezcan a mí, lo cierto es que estamos en situación similar en ese aspecto, pues estos animales viven en áreas desérticas y en el desierto, lo que menos abunda es el agua. Por esa razón, cuando aparece hay que tomar la mayor cantidad que se pueda. Eso es exactamente lo que hacen los camellos cuando beben 30 galones de agua (135 litros, tomando como unidad el galón inglés) en menos de 15 minutos.

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Curiosidades: ¿por qué las hojas cambian de color en otoño?

18 julio, 2017

Por Eddy Montilla

OTOÑO

Este es uno de los pocos casos en los que ir en dirección contraria nos hace llegar más rápido a donde queremos ir. Así que en vez de buscar explicación a las hojas coloradas de otoño, pensemos primero por qué son verdes. Las hojas son verdes gracias a la clorofila, una sustancia que no solo les da ese color, sino que también las ayuda a crecer y vivir al absorber la luz del sol. Así como nosotros comemos, las plantas lo hacen también, pero a diferencia de nosotros que tenemos boca y podemos, por ejemplo, tomar los carbohidratos que necesitamos de los cereales y patatas, las plantas tienen que auxiliarse para su alimentación de un proceso químico que convierte el dióxido de carbono y el agua en alimento usando la energía proveniente de la luz solar. Este proceso se llama fotosíntesis y no sería posible sin la ayuda de la clorofila que mencionamos anteriormente.

Y ahora pasemos al porqué de los colores de las hojas en otoño. La clorofila coexiste en la hoja con unas moléculas de pigmento de color generalmente rojo, amarillo o naranja llamadas carotenoides. Durante el otoño, debido al frío y, sobre todo, a la reducción del tiempo en el que las plantas pueden recibir luz solar, el proceso de la fotosíntesis se interrumpe, la clorofila se descompone también y deja de actuar, desapareciendo así el color verde de las hojas, lo cual hace a su vez que “emerjan” los colores rojos, amarillos y naranja de los carotenoides en las hojas para el disfrute de todos nosotros durante esa época del año. Afortunadamente, no todas las hojas se caen en otoño ni cambian de color tampoco. Los árboles de hojas anchas como los famosos arces canadieneses y los ginkgos japoneses son muy susceptibles al cambio en otoño y, por ende, cambian de color, a diferencia de los árboles de hoja perenne que protegen mejor sus hojas y se mantienen verdes.

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Curiosidades: ¿pueden volar todas las aves?

7 mayo, 2017

Por Eddy Montilla

Gracias a los hermanos Wright, Orville y Wilbur, hoy podemos tomar un avión e ir a cualquier lugar, de un país a otro. Ellos inventaron con éxito el primer avión, el cual fue pilotado por Wilbur en 1903. Sin embargo, con todo el respeto que estos dos inventores norteamericanos realmente se merecen, yo pienso que deberíamos darles primero más crédito a las aves cuando se habla de volar, pues fue precisamente el irresistible interés de Wilbur en la observación del vuelo de las aves lo que hizo posible la invención de la máquina voladora de los hermanos Wright. Eso quiere decir que el ser humano siempre ha asociado la idea de poder volar con el vuelo de las aves y eso a su vez ha creado esta nueva curiosidad y pregunta a la vez: ¿pueden volar todas las aves?

La respuesta es no. El emú, el pingüino, el avestruz y el kiwi son ejemplos de algunas aves entre otras que no pueden ver la tierra desde el aire.

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