Curiosidades: ¿qué significan los cinco aros que forman la bandera olímpica?

8 mayo, 2018

Por Eddy Montilla.

Más que en deportes, los Juegos Olímpicos tienen su origen en un festival religioso dedicado a Zeus, el rey de los dioses griegos del monte Olimpo, convirtiéndose posteriormente en los antiguos Juegos Olímpicos que se celebraban en Olimpia, Grecia, cuya primera edición fue en el año 776 a. C. Después de cientos de años de ausencia de los Juegos Olímpicos, el francés y barón, Pierre de Coubertin, fundó el Comité Olímpico Internacional (COI), creando así las condiciones para el resurgimiento del evento deportivo dos años más tarde, es decir, a partir del año 1896.

Los cinco aros que aparecen en la bandera olímpica tienen el mismo diámetro y mantienen el mismo orden de color: azul, amarillo, negro, verde y rojo. Están basados en un diseño del propio fundador del COI y representan los cinco continentes y sus atletas que participan cada cuatro años en tan magnífico evento deportivo.

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Curiosidades: ¿por qué el agua del mar es salada y el agua de los ríos dulce?

6 abril, 2018

Por Eddy Montilla.

Hace poco tiempo, estaba en una playa en Guam y vi a un padre pasando un tiempo familiar muy agradable con su hija. Pienso que para la niña era la primera vez que entraba en la playa y su padre trataba de aumentar sus experiencias a través de juegos. Probó el agua e instó a la niña a hacer lo mismo.

”Es salada, papi”. Dijo la niña con cara de desagrado. “¿Por qué?”

Ante esta pregunta, el padre de la niña balbuceó algunas palabras sin encontrar la respuesta correcta y empezó un nuevo juego. Para aquellos que serán padres en el futuro, les dejo estas ideas para explicarles a sus hijos la razón de la salinidad del mar más eficazmente.

El agua de lluvia penetra en la tierra y en las rocas también, llevándose de ambos sales y minerales disueltos que son arrastrados hasta los ríos. Puesto que casi todos los ríos y arroyos desembocan en el mar, esta acción repetida durante millones de años ha acumulado una gran cantidad de sal en los mares y océanos, haciéndolos salados. Esta idea es fácil de entender y explicar. El proceso, sin embargo, es poco más complicado.

Cuando el agua de lluvia pasa a través de la atmósfera y llega hasta nosotros, no viene sola, sino que trae consigo dióxido de carbono. Este dióxido de carbono al entrar en contacto con el agua se convierte en ácido carbónico, lo cual hace a su vez que la lluvia sea un tanto ácida y capaz de penetrar hasta las rocas, produciendo iones con dicha acción que son arrastrados por los ríos y cuyo destino final son los mares y océanos. Estos iones contienen sodio y cloro que al ser combinados forman cloruro de sodio, lo cual es términos llanos sería equivalente a sal, es decir, la sal que hace el mar salado. Otras razones citadas son también los volcanes submarinos localizados en zonas del suelo de los océanos y que son los responsables de la mayoría de las actividades volcánicas, puesto que los científicos calculan que el 80 por ciento del volcanismo mundial se produce en los océanos y finalmente la tercera posible razón sería los minerales que han sido disueltos por el mar provenientes de las rocas de la corteza oceánica en el fondo de los océanos.

En cuanto a por qué los ríos no son salados, la razón es que estos se deshacen de los elementos que salan el agua cada vez que desembocan en los mares, manteniendo una muy baja proporción de sal. Dicho en forma simple, el agua de los ríos “se sustituye” frecuentemente con la lluvia.

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Curiosidades: ¿tienen los insectos nariz?

16 octubre, 2017

Por Eddy Montilla

No. Nosotros necesitamos aire en los pulmones para vivir y la nariz juega un papel muy importante en este trabajo permitiendo la entrada de oxígeno en nuestro cuerpo. El sistema respiratorio de los insectos, sin embargo, es diferente, aunque eso no significa que no respiran, sino que en vez de la tradicional nariz en los humanos u hocico en algunos animales, los insectos tienen unas aperturas llamadas espiráculos por donde entra el aire que necesitan. Para “oler” los insectos generalmente usan sus antenas o pelos que crecen en su cuerpo.

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Curiosidades: ¿desde cuándo existen los acuarios?

6 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Sin duda, el mejor lugar para un pez es donde nació, es decir, su hábitat natural, pero tomando en cuenta el alto grado de maleficencia y crueldad refinada del ser humano hoy en día, de seguir como vamos, contaminando los mares y ríos, en unas cuatro décadas tendríamos que ver los peces en vídeos o libros ilustrados, lo cual justifica la necesidad de los acuarios. Y nuestra curiosidad de hoy es… ¿desde cuándo existen?

Para mantener un pez vivo dentro de un recipiente o lugar, hay diferentes factores que deben ser observados. Un pez necesita oxígeno y las plantas, pese a su gran labor mejorando la calidad del agua al remover nitratos y fosfatos, también lo usan. No fue hasta que los estudios sobre la relación del oxígeno en el interior del recipiente y el necesitado por los peces y plantas, además de factores como la temperatura, alcalinidad, salinidad y otros fueron manejados exitosamente que se pudo tener peces dentro de un acuario en forma más correcta. Y eso se consiguió en el siglo XIX. Por esas razones, se considera que el primer acuario empezó en 1853 en Londres, Inglaterra, a pesar que los chinos, los egipcios y, sobre todo, los sumerios habían creado las bases de lo que sería el acuario moderno hace ya miles de años.

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Curiosidades: ¿por qué las manzanas cambian de color (a marrón) después de pelarlas?

5 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Si pelas una manzana y esperas un poco de tiempo, notarás que cambia de color (un tanto marrón) y se vuelve menos apetitosa. Por lo general, la mayoría de la gente simplemente se la come sin pensar cómo ni por qué pasa eso. Hoy, veamos la respuesta: es el resultado de la oxidación.

Todos hemos visto la verja del jardín, la ventana o la puerta de nuestra casa oxidada y con el típico color marrón oscuro, lo cual ocurre cuando entra en contacto con el agua y el oxígeno. Pues bien, en el caso de las manzanas sucede algo similar. Mientras la manzana no está pelada, el oxígeno “no puede entrar”, pero una vez es cortada, este entra en contacto con las células de la fruta. Allí se encuentra con una enzima llamada oxidasa polifenol que reacciona con el oxígeno del aire y otros químicos produciendo la oxidación y ese típico color marrón.

Frutas como el plátano (guineo, banana) y las peras o también las patatas (papas) sufren la misma reacción, pues contienen la misma enzima. Esa reacción química que produce ese color desagradable puede ser reducida con diferentes métodos, por ejemplo, añadiendo zumo de limón, colocando la manzana dentro del refrigerador o dentro de agua, pero si me lo permiten, les doy una recomendación que, por su simpleza resulta hasta graciosa: simplemente pele la manzana en el justo momento que vaya a comérsela.

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Curiosidades: ¿quién inventó el bolígrafo?

4 septiembre, 2017

Por Eddy Montilla

Cuando yo era un niño, mi profesora en la escuela primaria siempre nos decía que se aprende por las manos, acentuando con ello la importancia de la escritura. Hoy en día, la mayor parte de mi trabajo escrito es hecho con el uso de un ordenador. Pero cuando tengo que escribir algo muy importante, algo realmente valioso para mí, vuelvo a mis raíces, a esa conexión insustituible entre el cerebro y la mano que solo se consigue a través del bolígrafo. Por los adelantos tecnológicos y la obcecación humana, pienso que en unos 10 o 15 años, el bolígrafo, que tantos bellos recuerdos y emociones trajo a mi mente y corazón, será parte de la historia u objeto de colección sobre un estante. Antes de que eso suceda, rindamos tributo a su inventor.

Al editor de periódicos húngaro, László Biró, con la ayuda de su hermano químico, se le atribuye la invención del bolígrafo. La idea consistía en hacer un dispositivo que pudiera escribir suavemente sobre el papel y cuya tinta se secara rápidamente, características diferentes de las de la pluma estilográfica que ya ganaba en existencia al bolígrafo por décadas. En el siglo XX, en los primeros años de la década de los treinta, el mundo vio el primer bolígrafo viable y ya para los primeros años de la década de los cuarenta, cuando Biró se mudó a la Argentina y abrió una factoría para producir y vender bolígrafos allí, los argentinos estaban usándolos en su país.

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Curiosidades: ¿cuántos galones (litros) de agua puede beber un camello de una vez?

20 julio, 2017

Por Eddy Montilla

Con los avances tecnológicos (en cuanto a la forma de almacenamiento de alimentos) y la globalización comercial hoy se puede prácticamente comer cualquier fruta en cualquier tiempo del año. Pero en mi caso, cuando era niño solo podía comer manzanas en los meses de invierno. En ese momento, trataba de comer tantas como pudiera, pues me gustan mucho y sabía que pasaría largo tiempo sin verlas. Sea que yo me parezca a los camellos o los camellos se parezcan a mí, lo cierto es que estamos en situación similar en ese aspecto, pues estos animales viven en áreas desérticas y en el desierto, lo que menos abunda es el agua. Por esa razón, cuando aparece hay que tomar la mayor cantidad que se pueda. Eso es exactamente lo que hacen los camellos cuando beben 30 galones de agua (135 litros, tomando como unidad el galón inglés) en menos de 15 minutos.

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